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经典茶书

日期:2011-06-07    点击:2531    查看原图    全部展开
《茶叶战争》是一本以茶叶为主线的书,讨论这样一个主要命题:为何英国以茶而富强,而晚清却因茶而走向衰亡。故事时间节点由两部分组成,1840年中英鸦片战争前后与1888年的英国入侵西藏前后。

1840年鸦片战争,本质上是一场茶叶战争。最初的问题都因为茶叶输入英国产生造成的白银流失所引起,为了扭转这种逆差,英国才向中国输出鸦片。茶是因,鸦片是果,鸦片的输入又反过来导致中国白银的大量外出,为了保住银子,中国才有了禁烟运动。茶、银、鸦片的循环,最终引发鸦片战争。

在这场战役里,清政府无力抗击侵略者,他们拿起的武器只有柔软的茶叶,企图通过茶来制衡英国。英国人贩卖的鸦片摧毁了天朝上国,但中国的茶叶却缔造了一个强大的英国,两种物品在两国的不同命运无疑是最为吸引人的部分。

1888年,英国入侵西藏,这次又是因为茶。与1840年不同,这个时候,英国人已经在印度种植了大规模的茶园,自明代以来所构筑的无形中国茶叶长城轰然倒塌。英国人企图用茶叶来分化西藏:深知茶叶要害的英国人,动用了与当初清政府对付自己一样的手段,希望通过对茶的控制,来达到占领西藏的目的。

晚清的衰落,不在于其闭关锁国,也不在其不思进取,而在于茶业的衰落。茶叶是是全球化贸易最彻底的物质,正是有茶叶这样的硬通货,晚清才得以立足世界,吸引来自全球贸易者。1820年之前,中国依靠茶叶等贸易,GDP一直排在全球第一,是西欧十几国的总和。直到清代前期,中国长期领先世界。此后,19世纪,英国借助茶叶成为了“日不落帝国”。小小的一片茶叶,重塑了世界的权力(戴维 #8226;考特莱特《上瘾五百年》),中国经济衰落之时,正是英国及其茶叶在印度崛起之时。作为应对方案,晚清知识界和政界的“以茶制夷”的茶叶战术,从表象上看是贸易制裁策略,是一种缺乏短见的迂腐之论,但从历史的角度考察,这种策略其实有着悠久的传统。明代嘉靖年间俺答汗为了茶叶的数次战役,就是鸦片战争的预演。

茶、瓷、丝是中国对世界物质文明最卓越的三大贡献,它们在不同的历史时期分别影响了世界性的经济和文化格局,最终从根本上改变了全世界人民日常的生活方式以及生活品质。就像安德森《中国食物》和麦克法兰《绿色黄金》指出的那样,茶叶在中国的流行,与其物质文明有莫大关系,布罗代尔《15至18世纪的物质文明、经济和资本主义》认为,任何一种凝聚着文明成果的作物都使种植者受它的奴役。这几乎是文明世界的特征,何一种文明都需要奢侈的食品和一系列带刺激性的兴奋剂,十二、十三世纪人们迷上香料和胡椒,十六世纪出现烧酒,然后是茶、咖啡……

传统的茶研究中,茶已经被塑造华夏帝国的最高美食形态,但言及茶对世界的贡献,往往局限于粗略的文化风俗介绍,少有从经济、政治以及社会层面入手者。然而,晚清却制造了一个可以通过茶来历史的格局。被史学界长期忽略的事实是,在鸦片战争前后,茶叶所扮演的角色。茶运与国运是密切相关的。  在茶叶兴起的时间里,中国也随之兴起。茶在英国、美国的发展轨迹一样如此。17、18、19世纪的三个大国命运,其兴衰都与茶有着密切的关系。

(《茶叶战争》,周重林,太俊林著,华中科技大学出版社,2012年7月,定价38元,各大书店有售,8月即将亮相)









 
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