不产茶的英国为何爱喝茶

发布时间:2018-12-31 14:35:11 来源:福建茶叶网 作者:云无心 

中国是茶的发源地,对茶的加工、饮用、品鉴,有着浩如烟海的传承。然而,就人均喝茶量而言,中国排不进世界前十五。英国人均饮茶量是中国的三到四倍。

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英国人喝茶的历史算不上久远。在欧洲,最早知道茶的是意大利人和葡萄牙人,而最早把茶运到欧洲的,则是荷兰人。

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1657年,英国出现了第一位茶叶商人。迄今发现的英国最早的茶叶广告,出现在1758年伦敦的一家新闻周刊上。当时的英国商人赋予了茶各种药效。那则茶叶广告,把茶称为“极好的,受到所有医生认可的中国饮料”。

1662年,葡萄牙公主凯瑟琳嫁给英国国王查理二世。葡萄牙喝茶的历史比英国早,凯瑟琳从小就把茶作为日常饮料。王后对茶的喜好,很快在英国皇宫贵族的女性中流行起来。随后,这种时尚流出皇宫,引领着上流社会的潮流。茶在英国,从一种“药用饮料”变成了“时尚饮料”。

17世纪,茶从中国辗转运到英国需要一两年的时间,价格高得令人咋舌。一磅茶叶的售价能高到6英镑,而当时一个工人一周的工资,也不见得有1英镑。

茶水主要是在咖啡店销售,而这是男性光顾的地方,女性饮茶只在家中。不过,茶的昂贵,以及泡茶与奉茶的仪式感,使得它备受上流社会女性的青睐。对于贵族女性们来说,请朋友来家里喝茶,被朋友回请喝茶等,成为一种财富和社会地位的象征。时尚女性之间永远存在的攀比,促进了喝茶在女性圈子里的传播。

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一直到17世纪末,茶基本上存在于上流社会中。对“消费层次”的追求,使得上流社会的时尚被模仿。在模仿的过程中,人们发现比起其他的饮料,比如酒,茶更加健康舒适。尤其是英国这种较为寒冷的地方,热茶能给人们带来温暖,还能够刺激神经获得快感。18世纪早期,英国家庭的早餐盛行喝酒,到了中期,茶、面包和黄油就成了早餐的“标配”。

到了18世纪后期,各种政治和经济的因素使得茶叶价格大幅下降,茶也就走进社会各阶层的生活。而喝茶的方式,也逐渐演变为加奶加糖的“浓茶”,最后传回它的发源地中国,成为深受年轻人喜爱的奶茶,堪称衣锦还乡了。

从18世纪末到19世纪初,茶叶从“模仿贵族”的附庸风雅逐渐转化为国民饮料,英国人喝茶的总量差不多和欧洲其他地方的总和相当了。正如1846年出版的一本书中所写:“本世纪茶叶不再是一种奢侈品,而是一种生活必需品,毫无疑问,穷人比富人更加离不开它。”

因为对茶叶的需求量很大,而英国的工业产品对于小农经济的中国又缺乏吸引力,所以英国对中国的贸易存在着巨大的逆差。一方面,英国把大量的鸦片卖到中国来平衡贸易;另一方面,英国人也在其殖民地尝试茶树的种植和茶叶制作。林则徐虎门销烟的时候,英国人在斯里兰卡和印度的茶叶生产也获得了成功。不再依靠中国作为茶叶的来源,给了英国发动鸦片战争的底气。

发动鸦片战争的是维多利亚女王。她当政的六十多年,英国成为“大英帝国”。而代表着英国茶文化的“下午茶”,也诞生于那个时代。

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下午茶的起源众说纷纭。广为接受的说法和贝德福伯爵夫人安娜有关。夫人们每天的活动是吃饭和社交,到了下午有点小饿,但距离盛装打扮出席晚餐却有一段时间。无所事事的安娜夫人就让仆人准备一些面包、茶以及奶油等食物,并邀请几位好友一起来聊天休闲。

很快,这种活动就在时尚圈蔚然成风,被称为“维多利亚下午茶”,并逐渐发展成了英国文化的一个代表。

再后来,剑桥大学的卡文迪实验室在下午茶时间举行“茶时漫谈”,所有参加的人员无论职务身份地位,一律平等相处,友好交流。这种一边喝茶、一边探讨学术的聚会方式,被称为“剑桥精神”,并被世界许多大学和研究机构效仿。



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